La Curcuma, una spezia utile per il benessere di tutto il corpo

La Curcuma è una pianta erbacea perenne, appartenente alla famiglia delle Zingiberaceae, che comprende ben 80 specie diverse. Di solito, nasce spontaneamente nelle regioni del Sudest Asiatico e può raggiungere il metro d’altezza.

La varietà più conosciuta e utilizzata in cucina e fitoterapia è la Curcuma longa, di cui si utilizza il rizoma e la cui polvere è caratterizzata da un colore giallo ocra. Il suo aroma è particolarmente intenso, ma volatile, mentre il colore rimane inalterato nel tempo. Per questo motivo, viene spesso utilizzata come colorante naturale, soprattutto per formaggi, yoghurt e brodi vegetali, ma anche come ingrediente per integratori alimentari per le sue spiccate proprietà antinfiammatorie, depurative, analgesiche e antiossidanti.

Gli Assiri adoperavano la Curcuma per tingere i loro tessuti, mentre in India viene ancora oggi considerata una pianta beneaugurante e simbolo di prosperità. Infatti, le giovani spose la utilizzano per colorare i capelli il giorno del matrimonio e come pigmento per il maquillage. In occidente, veniva invece utilizzata in tintoria per tingere le stoffe, la carta o altri materiali. Oggi, la Curcuma è una spezia importante, che caratterizza la cucina mediorientale e del sudest asiatico, oltre ad essere uno degli ingredienti principali del curry e di diversi integratori alimentari.

Le proprietà e i benefici della Curcuma

La Curcuma viene tradizionalmente impiegata dalla medicina ayurvedica e dalla medicina cinese per le sue proprietà antinfiammatorie e da sempre è conosciuta per la sua azione depurativa e stimolante del sistema immunitario e dei processi epatici, oltre che come antiossidante e fluidificante del sangue. A livello cutaneo, può essere utilizzata per facilitare la guarigione di ferite, scottature, punture d’insetti e patologie dermatologiche, con risultati davvero sorprendenti ed efficaci.

Recenti studi hanno dimostrato che i reali responsabili delle qualità benefiche della Curcuma, sono il principio attivo chiamato curcumina e un olio essenziale estratto dal rizoma della pianta.

La curcumina è il più importante principio attivo tra i curcuminoidi, sostanze dal colore giallo presenti nel rizoma. Viene utilizzata prevalentemente in fitoterapia per curare i disturbi gastrici, ma anche per i suoi effetti antinfiammatori, nel trattamento delle patologie neurodegenerative e come coadiuvante per la perdita di peso, perché agisce in modo efficace sugli accumuli adiposi, grazie alla capsaicina, un alcaloide in grado di bruciare le riserve di grasso corporee con più rapidità. La curcumina possiede anche un alto potere analgesico, che la rende ideale per ridurre i dolori causati da infiammazioni articolari, artriti e artrosi.

L’olio essenziale di Curcuma è facilmente riconoscibile per il suo aroma intenso e speziato, ed è spesso utilizzato nella cosmesi naturale, oltre a possedere riconosciute proprietà digestive, antibatteriche, antifungine, antiossidanti e antinfiammatorie. In cosmesi, viene impiegato soprattutto per contrastare le rughe e i segni del tempo, per combattere la forfora e per la sua funzione seboregolatrice. Inoltre, è perfetto per impedire l’insorgere di infezioni, causate da funghi, virus e batteri come lo  Staphylococcus aureus, un pericoloso batterio Gram-positivo che può causare patologie anche gravi.

La Curcuma in cucina

Quando si pensa al profumo della Curcuma vengono immediatamente in mente i profumi delle cucine e dei mercati orientali, intensi e coinvolgenti. La polvere di Curcuma si ottiene facendo bollire i rizomi per diverse ore, che successivamente verranno essiccati in grandi forni per essere poi schiacciati e ridotti in polvere finissima di colore giallo scuro. Pur essendo un condimento, possiede un alto valore di carboidrati, fibre, sodio, proteine e zuccheri, mentre è totalmente priva di colesterolo.

La Curcuma è uno degli ingredienti alla base della cucina asiatica e viene ampiamente utilizzata per aromatizzare tantissimi piatti della tradizione, come la masala, il momos nepalese, il kaeng tai pla, una pietanza di origine tailandese a base di gamberi, curry e pesce, o il Golden Milk, una famosa bevanda indiana.

Solitamente, la Curcuma può essere aggiunta a fine cottura per insaporire i cibi, per preparare gustose salse o per rendere sfizioso e aromatico lo yoghurt.

Controindicazioni ed effetti collaterali della Curcuma

In generale la Curcuma non presenta particolari controindicazioni o effetti collaterali, ma va utilizzata con particolare cautela in caso di ipersensibilità o allergia ad alcuni suoi principi attivi e componenti. Il suo utilizzo viene anche sconsigliato a persone che soffrono di calcoli biliari e in gravidanza e allattamento sotto forma di estratti, mentre se ne può fare un uso sporadico come spezia per insaporire i piatti.

Inoltre, la Curcuma è controindicata per persone che assumono farmaci antidiabetici orali, perché può interferire sull’efficacia della terapia farmacologica.

La Curcuma nel nostro shop

Nel nostro shop è possibile acquistare la polvere di Curcuma macinata proveniente esclusivamente dal Commercio Equosolidale e da coltivazioni biologiche certificate. Si tratta di una spezia dal sapore deciso e leggermente pungente, adatta per preparare piatti della cucina indiana, bengalese e cingalese e in abbinamento a uova, verdure, riso, pesce e molluschi. Per mantenere inalterate le caratteristiche peculiari di questa spezia, il prodotto è confezionato in astucci da 20 grammi in materiale totalmente ecologico.

Se si preferisce assumere la Curcuma sotto forma di integratore alimentare, sul nostro shop sono disponibili CurcumAn compresse Curcuma e ananas. Le compresse sono perfette per unire le proprietà antiossidanti della Curcuma all’azione drenante dell’Ananas, ideali per contrastare i disturbi legati al ciclo mestruale e migliorare le funzioni articolari, oltre a favorire il microcircolo e a ridurre gli inestetismi della cellulite. Si consiglia di assumere una compressa al giorno dopo i pasti principali e di non utilizzare il prodotto in caso di alterazioni della funzione epatica, biliare o di calcolosi delle vie biliari. Inoltre, se si stanno assumendo farmaci,  è opportuno consultare il proprio medico.

I prodotti Punto Equo sono certificati e seguono i più rigorosi standard internazionali che ne garantiscono la massima naturalità, la presenza di ingredienti biologici certificati e l’esclusione di test sugli animali. I nostri metodi di produzione sono sempre a basso impatto ambientale e con una particolare attenzione alla biodiversità.

Il miele, un alimento buono e indispensabile a qualsiasi età

Albert Einstein affermava che “Se l’ape scomparisse dalla faccia della Terra, all’uomo resterebbero soltanto 4 anni di vita. Senza più api non ci sarebbero più impollinazione, piante, animali e… l’uomo” e senza api non potremo avere neanche il miele, un alimento indispensabile per la nostra salute a qualsiasi età.

Tutti conosciamo e apprezziamo il miele come prodotto naturale per addolcire cibi e bevande, ma pochi conoscono davvero le proprietà che rendono questo alimento così speciale.

Dall’antichità ad oggi

Le proprietà medicinali del miele sono conosciute fin dai tempi più antichi, come attestano alcune pitture rupestri risalenti a 8000 anni fa. Numerosi documenti a partire dai Sumeri, fino agli scritti di Ippocrate e Aristotele illustrano come il miele sia stato utilizzato da sempre sia come alimento sia come farmaco.

Com’è noto, il miele è un prodotto naturale elaborato dalle api, Apis Mellifera, a partire dal nettare dei fiori, che viene raccolto e successivamente trasformato all’interno dell’alveare. Ad oggi, sono riconosciuti circa 300 diverse tipologie di miele, la cui varietà dipende dal nettare dei fiori da cui le api raccolgono il nettare.

Le proprietà del miele

Il miele è un alimento costituito principalmente da carboidrati, ma anche da altri composti come proteine, vitamine, aminoacidi, minerali e acidi organici e inoltre il miele grezzo puro contiene polifenoli, flavonoidi, alcaloidi, glicosidi e composti volatili.

Si può considerare un super alimento  con riconosciuti effetti antiossidanti, antimicrobici, antinfiammatori, antiproliferativi, antitumorali e antimetastatici.

Il miele naturale è innanzitutto molto ricco di antiossidanti che svolgono un’azione molto importante, intercettando i radicali liberi prima che possano causare danni e malattie e sono efficaci nel rallentare il processo di invecchiamento delle nostre cellule. È importante sapere che le proprietà antiossidanti del miele sono legate al suo colore: infatti più è scuro, più il suo valore antiossidante è rilevante.

In secondo luogo, grazie alle sue proprietà e alla presenza di perossido di idrogeno, contrasta la proliferazione batterica. Molti studi hanno infatti accertato che esercita un effetto inibitore su circa 60 specie di batteri, compresi quelli aerobici e anaerobici, gram-positivi e gram-negativi. Le ricerche hanno anche dimostrato che, il miele di Manuka, una pianta che cresce in Nuova Zelanda e in alcune zone dell’Australia, è quello che produce l’azione antibatterica più efficace, soprattutto per la prevenzione dell’insorgenza di Escherichia coli e Staphylococcus aureus.

Inoltre, alcuni studi hanno dimostrato che il miele riesce ad agire sull’apoptosi di molte cellule cancerogene. L’apoptosi è una forma di morte cellulare programmata, che è inibita nelle cellule cancerogene, favorendone la proliferazione, e di conseguenza l’insorgenza ed accrescimento dei tumori.

In più, grazie ai composti fenolici e ai flavonoidi, ha proprietà antinfiammatorie che facilitano la guarigione dei tessuti danneggiati e stimola positivamente il sistema immunitario, prevenendo le infezioni. In particolar modo, è stato osservato che il nigeroligosaccaride, uno zucchero presente nel miele, aiuta a potenziare  le nostre difese immunitarie.

È anche  efficace nel trattamento della tosse notturna nei bambini maggiori di un anno, migliorandone il sonno ed è ottimo per contrastare le infezioni gastrointestinali come gastriti, duodeniti e ulcere gastriche causate da batteri patogeni e rotavirus.

Il mix naturale di zuccheri, come fruttosio e glucosio, e di altre importanti sostanze, quali proteine, minerali e vitamine lo rende un dolcificante più sano dello zucchero, utile per gli atleti prima, durante e dopo gli allenamenti, aumentando la resistenza e fornendo una consistente fonte di carboidrati, che vengono velocemente assorbiti ed utilizzati per fornire energia immediatamente disponibile. L’ effetto energetico è anche maggiore rispetto al normale zucchero e questa caratteristica è principalmente legata alla sua composizione.

Infine, in persone affette da diabete di tipo I e II, l’uso di miele è stato associato con indici glicemici significativamente più bassi rispetto a quelli riscontrati con l’assunzione di semplice glucosio o saccarosio e, previo consulto medico, alcuni tipi di miele ricchi di fruttosio possono essere consumati anche da persone diabetiche, perché il metabolismo del fruttosio non necessita dell’intervento dell’insulina.

I benefici del miele sono tantissimi e basterebbe consumarne un cucchiaino al giorno, circa 20 g, per goderne al massimo. Non è solo un valido sostituto dello zucchero e un vero e proprio super alimento, utilissimo per la nostra salute, ma soprattutto un prodotto salutare con impatti assolutamente positivi sulla nostra vita e sull’ambiente. Un vero tesoro da apprezzare e valorizzare.

Alcune controindicazioni

Come si è detto, il miele è un vero tesoro per la nostra salute, ma dato l’elevato contenuto calorico, il consumo va comunque limitato nelle persone diabetiche,  in sovrappeso o obese e a causa del rischio di infezione da tossina botulinica, è vivamente sconsigliato anche nei bambini al di sotto di un anno di età.

Il miele nel nostro shop

Nel nostro shop si può acquistare Il miele biologico Del Sol, un millefiori dall’Argentina, con un profumo dolce e persistente. È finemente cristallino, con un bouquet ricco di sfumature aromatiche e il colore è ambra intenso. È il risultato di più varietà di nettari bottinati in zone di boschi selvatici e viene prodotto senza processi di pastorizzazione, per questo conserva inalterate le sue proprietà benefiche.

Il nostro miele è un prodotto certificato da agricoltura biologica in cui si ammette solo l’impiego di sostanze presenti in natura, escludendo l’utilizzo di sostanze di sintesi chimica nel rispetto dell’ecosistema.